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Unidad del Viajero en el Hospital Carlos III de Madrid Unidad del Viajero en el Hospital Carlos III de Madrid

Bikini, crema solar, toalla…Todo el mundo es consciente de qué llevar en su maleta en vacaciones, pero ¿conocen los viajeros de qué deben vacunarse para regresar sanos a casa tras viajar al extranjero? China, la India, el Caribe… Los meses de julio, agosto y septiembre son sinónimo de vacaciones y cada vez son más las personas que eligen destinos internacionales donde enfermedades inexistentes en nuestro país campan a sus anchas.

 

Revista 212 pag.1-50.qxd6_MaquetaciÛn 1“Además de aprovechar para poner las vacunas propias del calendario del adulto, las más frecuentes son la fiebre amarilla, la meningitis tetravalente, la fiebre tifoidea, la hepatitis A o las encefalitis centroeuropea o japonesa”, explica Joaquín Coloma, enfermero de la Unidad del Viajero del Hospital La Paz-Carlos III de Madrid. Esta unidad ofrece una asistencia integral para las personas que viajan al extranjero. “Cuando el viajero acude a consulta ya sabe cuál es su destino, por tanto primero pasa por el médico que le habla de los riesgos y el tipo de vacunación que necesita y después es reconocido por la enfermería, donde además de repetirle los consejos que le ha dado el médico les vacunamos. El objetivo es que vuelvan sanos, o por lo menos en un estado de salud propio de una región occidental donde vivimos”, argumenta María Antonia Bernardo, enfermera de la unidad.

Desinformación

Internet está lleno de informaciones incorrectas que pueden desorientar a los viajeros. “Intentamos desmitificar cuestiones que les confunden. Por ejemplo, como anécdota, algunos preguntan si se pueden tomar una tónica diaria para evitar ciertas enfermedades… La respuesta es no. Necesitaríamos 82 litros de tónica para tomar algo de quinina con la que la persona estaría un poco protegida…”, relata Bernardo.  Además de la información que reciben en consulta, pueden llevarse consigo un folleto que recoge todas las recomendaciones.

Internet está lleno de informaciones incorrectas

Aunque en muchos países no es obligatorio vacunarse, los viajeros se enfrentan a di-versos riesgos sanitarios al salir del país. “El boca a boca es otra fuente principal por la que vienen a  la consulta. Las agencias de viaje también les informan de la necesidad de pasar por aquí antes de viajar. De hecho en alguna ocasión hemos realizado jornadas del viajero con ellos para formar-les y que conozcan qué necesidades y recomendaciones deben dar a los turistas que pasen por sus agencias”, afirma Coloma. “El objetivo de las jornadas es que no nos vean como un rival sino como alguien que quiere colaborar para que el viaje sea seguro”, prosigue.

Temporada alta

La India se mantiene como el destino más demandado por los viajeros
La India se mantiene como el destino más demandado por los viajeros

Los sanitarios coinciden en que el destino estrella es la India. “Durante los 10 años que tenemos de registro de datos, India se mantiene como el destino más demandado y donde van más viajeros, seguido de Kenia y Guinea Ecuatorial”, expone Coloma. Los meses de mayor repunte son los previos  a las vacaciones. “Siempre nos topamos con el problema de que los viajeros no ajustan el tiempo y se les viene encima. Nosotros—continúa el enfermero—recomendamos que la vacunación se haga como mínimo con un mes de antelación, pero para ello en estas fechas hay que llamar con dos meses y medio o tres, porque la lista de espera es de ese tiempo. El resto de la temporada con un mes es suficiente”. No es necesario que el viajero justifique nada con documentación del viaje, con que explique el destino y la fecha es suficiente, ya que la vacunación puede variar dependiendo de una fecha u otra.

La Unidad del Viajero y Vacunación del Hospital La Paz-Carlos III atendió en 2014 a 8.229 personas y ad-ministró 17.239 vacunas. El índice de vacunas por viajero fue de 2,1, siendo las más ad-ministradas la de hepatitis A, la fiebre amarilla, la hepatits B y el tétano/difteria.  Aun-que todavía es pronto para hacer balance de este año, los datos del mes junio revelan que se han administrado 3.095 vacunas a 1.487 viajeros. “Es una actividad importante, la mayor registrada en un mes de junio en nuestra serie histórica”, puntualiza Coloma.

Enfermería

Vacunar, informar y aconsejar: la enfermería tiene un papel clave. A la vez que administran la vacuna dan consejo, “comentamos los efectos secundarios y sobre todo hablamos de prevención. La labor de enfermería es más prevenir. Les informamos de tratamientos tópicos, cremas, lociones, toallitas y demás para que regresen con el mínimo de picaduras posibles, porque aunque las vacunas que ponemos son útiles, hay muchas enfermedades no prevenibles y no vacunables que son nuestro caballo de batalla”.

Se recomienda llevar copia de las recetas
Se recomienda llevar copia de las recetas

“Nosotros hacemos una valoración de qué necesita el viajero pero son los enfermeros quienes realmente administran la vacuna, y les explican cuáles son las pautas de vacunación que hay que continuar, porque es importante saber que una vez que empiezas el proceso hay que finalizarlo para asegurarte que estás protegido. Son, además, los que facilitan la tarjeta sanitaria internacional y les recuerdan que no deben olvidarla en su viaje. Somos un equipo, pero la verdad es que la labor de enfermería resulta tan importante o más que la que hacemos aquí los médicos”, asegura Marta Arsuaga, médico de Tropicales del Hospital La Paz-Carlos III de Madrid.

Aduana

Aunque existen numerosas vacunas, la hepatitis A es una de las “protagonistas” de la unidad. “Aunque no se hace sistemáticamente, debería estar puesta en Occidente. La aparición de esta patología tiene mucho que ver con que se haya cocinado algo y la persona no se haya lavado bien las manos, o con frutas y ver-duras regadas con aguas contaminadas, porque el virus de la hepatitis A permanece mucho tiempo en el ambiente”, afirma Bernardo.

No es obligatorio viajar con la cartilla de vacunación “pero conviene llevarla con uno para que, por si surge cualquier percance, saber si se tiene puesta la dosis correspondiente”, comenta Bernardo.

Conviene llevar la cartilla de vacunación
Conviene llevar la cartilla de vacunación

Además, los enfermeros recomiendan que lleven un resguardo de la receta de los medicamentos con los que viajan, como pueden ser fármacos por si sufren una diarrea fuerte u otros que lleven en su botiquín de viaje. “Es útil llevar todo consigo, ya que en algunas fronteras consideran que la persona está trasladando medicamentos de un país a otro”, recalca Bernardo.

Perfil del viajero

A pesar de que los viajes de placer son el objetivo principal de la mayoría de los pacientes que pasan por consulta, en los últimos años ha surgido un nuevo perfil de viajero. “Con la crisis hemos observado que los viajes de turismo descendían, pero aumentan otros tipos: extranjeros que se vuelven a su país, españoles que salen a trabajar fuera… y también hemos notado que matrimonios de personas mayores marchan para ver a sus hijos que residen en otros países”, argumenta Coloma. “En este último caso hay que tener un extra de cuidado con las vacunas, porque hay algunas que son de virus vivos y la gente mayor no las tolera igual de bien”, recalca Arsuaga.

En los últimos años ha aparecido un nuevo tipo de viajero

Además de la vacunación, la Unidad del Viajero del Hospital La Paz-Carlos III proporciona información útil antes, durante y tras el viaje. “Si en el lugar del destino tienen cualquier síntoma tenemos un sistema de respuesta muy rápido en el que llamando a la centralita del hospital le pasarán con un sanitario para in-tentar ayudarle, incluso a través de correo electrónico. No es lo común, lo habitual es que la persona venga a consulta para que se le realice una serie de pruebas por si ha cogido alguna infección”, relata Bernardo.

Si el viaje es por placer no es necesario que vuelvan a consulta. “Pero si han tenido alguna diarrea importante, o algún episodio de fiebre, malas digestiones o digestiones pesadas les recomendamos que acudan porque en ocasiones queda algún patógeno que hay que tratar. Y sobre todo a los cooperantes o voluntarios que viven o han estado mucho tiempo fuera del país les recomendamos que vengan de forma anual para que se hagan algún control, porque existen parásitos que no dejan ningún síntoma, están acantonados en alguna parte del cuerpo y en algún momento de nuestra vida pueden salir a la luz”, puntualiza Arsuaga.

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