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Las enfermeras pediátricas recomiendan la lactancia materna por encima de ninguna otra opción

Un desequilibrio en la alimentación de los bebés puede traducirse en futuros problemas de desarrollo / SXC Un desequilibrio en la alimentación de los bebés puede traducirse en futuros problemas de desarrollo / SXC

La presidenta de la Asociación Catalana de Enfermería Pediátrica, Ana Pedraza, ha denunciado ante los diputados del Parlamento de Cataluña una situación alarmante que están encontrando en las consultas: cada vez hay más madres que acuden a bancos de alimentos en busca de leches artificiales adaptadas que dar a sus bebés, a causa de la crisis. Un tipo de alimentación que, cuando aún no se han cumplido los seis meses de lactancia recomendados, pone en peligro el desarrollo de los niños. La situación podría ser, seguramente, extrapolable a otras Comunidades Autónomas. La propia Pedraza, que también es la vocal de Pediatría del Consejo General de Enfermería, ha puesto el problema sobre la mesa y así se lo transmite a la enfermería española a través de esta entrevista concedida a Diario Enfermero:

P: Cuando una madre se ve obligada a alimentarse o a alimentar a sus hijos sólo a base de lo que obtiene en los bancos de alimentos, ¿a qué riesgos se exponen uno y otro?

R: Una alimentación equilibrada requiere de la integración de todos los grupos alimentarios. Una deficiencia en este sentido, un desequilibrio, supone un riesgo elevado. Es poner la alimentación familiar en manos de un tercero, sin ánimo de desmerecer ni minusvalorar, evidentemente, este tipo de ayuda externa que está manteniendo a día de hoy a tantas familias. Los alimentos dispensados en los bancos suelen pertenecer mayoritariamente al grupo de los hidratos de carbono, ya que proceden de aportaciones que hace la ciudadanía en campañas de donación. De esta manera, otros grupos se resienten, sobre todo los de frutas, verduras, carnes y pescados, que aportan proteínas y vitaminas. A medio-largo plazo, hablamos de carencias que se pueden traducir en una ralentización del desarrollo físico del niño, sobrepeso, hipercolesterolemia, etc. 

La lactancia materna es el punto incial donde se inicia la problemática alimentaria. La OMS recomienda como medio de alimento al bebé la leche materna exclusiva durante los primeros seis meses de vida. Actualmente la ausencia de los elementos que favorecen la producción y manutención de la misma, tales como inseguridad, intranquilidad, economía limitante y patologías psico-emocionales ocasionan ya el inicio de una alimentación no apropiada para los primeros meses de vida de un bebé, negándole así su derecho a la alimentación.

¿Han notado la crisis económica y los recortes en los programas sociales que aliviaban, en cierta medida, este tipo de situaciones?

Sí, en todos ellos. Podemos poner como ejemplo la reducción en las becas de comedores escolares, donde los niños tenían asegurada al menos una comida equilibrada al día. En lo que se refiere a la sanidad, nuestras consultas de enfermería pediátrica se ven sometidas a un esfuerzo añadido debido a la falta de personal. Eso hace que nos falte tiempo para poder llevar a cabo los programas que habíamos implantado, como el de "Atención Domiciliaria al Recién Nacido" o el de "Salud y Escuela". Eran actividades que nos permitían detectar trastornos y enfermedades potenciales, y que han desaparecido con la drástica reducción de las enfermeras.

asociacion_catalana_OK.jpgMiembros de la Asociación Catalana de Enfermería Pediátrica, a su entrada al Parlamento autonómicoMiembros de la Asociación Catalana de Enfermería Pediátrica, a su entrada al Parlamento autonómico

¿Están las enfermeras catalanas encontrando, realmente, este tipo de casos en su día a día? ¿Cómo debe actuar la enfermera cuando detecta uno de ellos?

Depende de diferentes factores como la zona geográfica, la población atendida, el número de población que acude a las consultas, etc. Pero no cabe la menor duda que la realidad de nuestras consultas ha variado respecto a la de hace unos años. Patrones familiares, niveles socio-económicos habituales... se han ido modificando de tal manera que nos sorprende ver cómo las familias a las que siempre habíamos atendido viven ahora situaciones angustiosas. Nuestro deber en estos casos es facilitar la conexión con los Servicios Sociales de los Ayuntamientos y/o trabajador social del centro. Una vez conseguida la ayuda del banco de alimentos u otra entidad, intentamos enseñar a las madres a preparar sus menús, lo más equilibrados posible con los productos de que disponen.

Hablamos a menudo de niños malnutridos, pero, ¿tenemos en cuenta a sus madres? ¿Se puede decir que, a menudo, ellas permanecen “en la sombra”? 

Detrás de un niño con problemas nutricionales por falta de recursos, siempre hay una familia que lo está pasando mal y que atraviesa muchas privaciones para proteger la alimentación de los más frágiles, que son los niños. Las madres sufren igual que sus hijos los déficits alimentarios o incluso más, según los casos.

¿Qué cree que podrían hacer las administraciones para acabar con este tipo de situaciones?

Creo que los estamentos públicos deberían valorar las necesidades reales de la población, tanto infantil como adulta. Deberían acercarse más a los colectivos, contactar más directamente con la gente a pie de calle, incluso podrían escuchar alguna conversación ajena en relación a la dificultad de llegar a fin de mes. Seguramente sería un buen punto de partida. Además, deberían dar prioridad las políticas protectoras de la infancia y las personas mayores, que son las más desfavorecidas. 

¿Han obtenido alguna respuesta después de exponer la situación ante el Parlamento catalán?

En la asociación estamos muy agradecidos a la Comisión de Infancia del Parlamento de Cataluña por habernos invitado a participar por primera vez en 14 años en un debate allí. Fue evidente el interés de todos los diputados que estaban allí. Nuestro trabajo dedicado a la prevención y promoción de la salud infantil se basa en un convecimiento: el de que la infancia ha sido, es y será el futuro. 

 

Ana Muñoz

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