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Una nueva herramienta para el diagnóstico precoz del VIH

De todos los nuevos casos de infecciones por VIH que se detectan en España cada año, entre el 45 y el 50 por ciento son diagnósticos tardíos. Además, se estima que hasta un 30% de los pacientes infectados por VIH desconoce que lo está. Si bien se debería realizar la prueba serológica rápida detectora de VIH a toda persona que haya llevado a cabo prácticas de riesgo, lo cierto es que esto, en la práctica, no se hace. “La economía frena el cribado”, explica Gema Robledillo, enfermera supervisora del Área de Enfermedades Infecciosas en la Hospital Ramón y Cajal de Madrid, que nos recibe en su despacho.

Objetivo: diagnóstico precoz

Gema es autora, junto con un amplio equipo de compañeros, de un estudio que ha ganado el premio a la Mejor Aportación de Investigación Enfermera del año 2013 que otorga cada año su hospital. Su objetivo era, y es, convertir los diagnósticos precoces en una prioridad de la sanidad pública. Su apuesta, “cribar a todas las personas, preguntarle a todo el mundo si reúne algún factor de riesgo, independientemente de cuál sea la patología que le ha llevado al hospital”, explica. ¿Pero, cómo conseguir algo así sin disparar los costes? 

Idea y metodología

Ya que económicamente no sería sostenible realizar la prueba serológica rápida a todo el mundo, Gema y su equipo diseñaron un cuestionario previo al que sometieron a todos los pacientes de entre 18 y 60 años sobre una muestra de 5.000. El cuestionario se dividía en dos bloques: uno referente a prácticas de riesgo y otro sobre enfermedades indicadoras de VIH. En paralelo y gracias a la colaboración de un laboratorio farmacéutico, sometieron a esos pacientes a una prueba serológica rápida de detección del virus. Los cuestionarios se categorizaron globalmente en positivo cuando cualquier pregunta se respondía afirmativamente, y en negativo cuando la respuesta a todas ellas fue “no”.

El experimento duró once meses y se llevó a cabo en el Centro de Salud García Noblejas y en el Hospital Ramon y Cajal de Madrid. Un experto en estadística colaboró en la fase de diseño del cuestionario y en el procesamiento de los resultados. La médica María Jesús Pérez Elías encabezó los trabajos. Los datos obtenidos con las preguntas se cruzaron con los de la prueba serológica, y los resultados corroboraron la utilidad del experimento: el cuestionario facilitaba los diagnósticos precoces sin incrementar los gastos.

Integrado en la valoración inicial

 “Su implantación sólo costaría un poco más de tiempo enfermero –explica Gema- pero hablamos de un cuestionario impreso que se rellena en un par de minutos”. Lo que ella y sus compañeros proponen, realmente, no es crear un nuevo procedimiento, sino integrar el cuestionario en uno ya existente: “A todo paciente recién ingresado se le realiza una valoración inicial, se le pide que rellene varios formularios y se le hacen todo tipo de preguntas sobre alergias y enfermedades crónicas. Igual que se le pregunta por todo esto, se podrían incluir algunos puntos referentes a factores de riesgo y enfermedades vinculadas al VIH. Merece la pena no sólo por el bien de los pacientes, sino porque, si consigues diagnosticarlos temprano, eso redundará en un ahorro futuro”.

Puesta en marcha

Los investigadores se centran ahora en implantar el uso definitivo del cuestionario en su hospital. Además, al haber tenido en cuenta variables como el sexo de los sujetos, su edad y su lugar de origen en el experimento inicial, creen probable dirigir los resultados hacia sectores de población concretos para segmentar las formas de diagnóstico del VIH.

Gema sabe que les quedan muchos trámites burocráticos por superar, pero confía en ver pronto implantado su cuestionario dentro los protocolos habituales: “Merece la pena, yo tengo esperanza. Somos mucha gente intentado ponerlo en marcha y entre todos lo vamos a conseguir”.

 

Ana Muñoz

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