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Nuevas opciones terapéuticas frente a la EPOC

El tabaco es la principal causa de EPOC en Occidente El tabaco es la principal causa de EPOC en Occidente

Las enfermedades del aparato respiratorio son la tercera causa de muerte en España, sería la segunda si incluyéramos el cáncer de pulmón en esa categoría. La enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) provoca 18.000 de esos fallecimientos y afecta a cerca de dos millones de personas en nuestro país. Los tratamientos han mejorado la calidad de vida de los pacientes en los últimos años y llegan más alternativas para controlar los síntomas de la llamada “enfermedad del fumador”.

Uno de ellos es el primer broncodilatador dual –bautizado como Ultibro Breezhaler (indacaterol 85 mcg/glicopirronio 43 mcg- que, como los últimos avances en el tratamiento de la EPOC, son medicamentos que no se enfocan sólo a paliar los síntomas, sino que mejoran la función pulmonar de cara a prevenir eventos futuros, es decir, reducir las exacerbaciones y las hospitalizaciones de los pacientes. En este caso, con el último lanzamiento, se ha conseguido por primera vez actuar sobre los dos mecanismos responsables de la obstrucción de las vías respiratorias. Como explica Antonio Anzueto, profesor de medicina de la Universidad de Texas en San Antonio (Estados Unidos), “hasta la fecha se disponían de broncodilatadores de acción prolongada que solo actuaban en uno de los dos mecanismos responsables de la obstrucción de la vía aérea, ya sea por la ruta de anticolinérgicos o estimulando receptores beta. El uso de un inhalador que contiene dos medicamentos que actúan en estos receptores ofrece una mayor broncodilatación”.

Ansiedad y frustración

Los enfermos de EPOC “no pueden hacer una vida normal. Hay muchos perfiles de paciente, pero el denominador común es la obstrucción - añade Marc Miravitlles, investigador senior del Servicio de Neumología del Hospital Universitario Vall d’Hebron de Barcelona¬-, cuando acabas con la obstrucción mejoran el resto de los síntomas. Además, once ensayos clínicos con más de 10.000 pacientes avalan la eficacia del nuevo medicamento en comparación con los tratamientos disponibles hasta el momento”.

Desde el punto de vista psicológico, “resulta muy frustrante para los enfermos tener que dejar de lado su vida social. Muchos sufren cuadros de ansiedad y muchas emociones negativas al verse incapaces de salir de casa debido a la fatiga y la disnea”, asegura la psicóloga María Fortún.

Pilar de Lucas, presidenta de la Sociedad Española de Neumología y Cirugía Torácica (SEPAR) destacó el papel de la “pareja de hecho formada por enfermero y médico para el control de este tipo de pacientes y el papel clave de la enfermería en la educación sanitaria en este terreno”.

Aunque en el mundo, excepto en los países más desarrollados, la principal causa de EPOC es la inhalación del homo de leña; de no existir el tabaco esta enfermedad no tendría el impacto que tiene en la sociedad. Las estrategias para que la población, especialmente los jóvenes, no se inicien en el hábito del tabaco no acaban de dar sus frutos. Como el miedo a la muerte o al cáncer no está presente en los jóvenes, Antonio Anzueto apuesta por otro tipo de mensajes, por “argumentos relacionados con la estética, como que te vas a arrugar, tu piel sufrirá un engrosamiento, te cambiará la voz… O en los varones que les va a dejar impotentes. Aunque también es importante seguir insistiendo en las regulaciones como subir impuestos al tabaco, elevar las penas para los que vendan a menores, etcétera”, concluye Anzueto.

 

David Ruipérez

 

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