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Un nuevo tratamiento para la degeneración macular asociada a la edad

La degeneración macular a la edad (DMAE) es una enfermedad degenerativa que afecta especialmente a personas mayores de 50 años, y que ya se ha convertido en una de las principales causas de pérdida de visión en países desarrollados. Sus síntomas suelen ser: visión borrosa, disminución de la visión central, disminución de la intensidad o el brillo de los colores, distorsión de imágenes y líneas, ceguera parcial, deslumbramiento y reducción de la visión nocturna. 

Se trata de un trastorno que afecta a la mácula, un tejido fotosensible necesario para la visión en detalle, por lo que, en las personas con DMAE, la visión central se deteriora gradualmente. Existen dos formas de DMAE, la forma exudativa y la forma seca. La DMAE exudativa, también denominada degeneración macular neovascular, es la forma más grave de la enfermedad. En ella se forman nuevos vasos sanguíneos anómalos debajo de la mácula en los que se puede producir la fuga de sangre y líquido. Este proceso puede causar un deterioro visual permanente en pocos meses, si no se recibe un tratamiento adecuado.

Impacto en la calidad de vida

La DMAE exudativa supone apenas un 10% del total de casos, pero tiene un gran impacto en la calidad de vida de los pacientes ya que supone el 90% de los casos de ceguera causados por la enfermedad. Quienes la padecen se enfrentan a numerosas dificultades al realizar tareas cotidianas como lee, ver la televisión, pasear, conducir, etc. Asimismo, la pérdida de visión asociada a la DMAE exudativa aumenta significativamente el riesgo de caídas y fracturas, lo que a su vez puede derivar en hospitalización y otras complicaciones. La calidad de vida de los pacientes disminuye drásticamente y se convierten en personas dependientes de la ayuda de familiares o cuidadores. Las consecuencias físicas y emocionales de la DMAE afectan tanto a unos como a otros. En España, cada año se producen 14.748 nuevos casos de esta enfermedad, y se calcula que existen unas 300.000 personas con esta enfermedad, aunque sólo 130.000 están diagnosticadas. Se prevé que los casos aumenten con el incremento de la esperanza de vida.

Nuevo fármaco

En ese contexto, la farmacéutica Bayer acaba de anuncir la autorización en España del aflibercept, una nueva alternativa terapéutica que consigue una mejora en la agudeza visual con menor carga asistencial, al reducir el número de inyecciones necesarias y no requerir la monitorización del paciente entre las mismas. La autorización del fármaco se basa en los resultados positivos de dos estudios paralelos fase III en pacientes con DMAE exudativa que son el mayor programa de ensayos clínicos para esta enfermedad realizado hasta la fecha, con la participación de más de 2.400 pacientes. 


Redacción

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