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La mortalidad materna se reduce a casi la mitad en todo el mundo

Desde el año 1990 hasta 2013 la mortalidad materna se redujo un 45% en todo el mundo, pasando de 523.000 fallecimientos al comienzo de la década de los 90 a 289.000 el año pasado. El descenso ha sido mayor desde el año 2000, cuando la caída anual se situó en un 3,5 por ciento, cuando entre los años 1990 y 2000 había sido del 1,4 por ciento. Los once países que tenían altos niveles de mortalidad materna en 1990 - Bután, Camboya, Cabo Verde, Guinea Ecuatorial, Eritrea, República Democrática Popular de Laos, Maldivas, Nepal, Rumanía, Ruanda y Timor Oriental- ya han reducido esta tasa en un 75 por ciento.

Las cifras de la mortalidad materna

Los datos que reflejan este descenso proceden del estudio Trends in Maternal Mortality: 1990 to 2013 (Tendencias de la mortalidad materna desde 1990 hasta 2013”), elaborado por la Organización de Naciones Unidas y recogido por la Organización Mundial de la Salud (OMS), que no obstante alerta de que la mortalidad materna sigue siendo muy elevada. Según sus datos, cada día mueren en el mundo unas 800 mujeres por causas prevenibles relacionadas con el embarazo y el parto, y un 99 por ciento de las muertes corresponde a los países en desarrollo.

Es el caso de India, donde cada año mueren 50.000 embarazadas. Le sigue Nigeria (40.000), la República Democrática del Congo (21.000), Etiopía (13.000), Indonesia (8.800), Pakistán (7.900), la República Unida de Tanzania (7.900), Kenia (6300), China (5900) y Uganda (5.900). El índice más alto de mortalidad materna lo registra Somalia, donde una de cada 18 mujeres fallece durante el embarazo o en el momento del parto.

Causas prevenibles

La mortalidad materna es mayor en las zonas rurales y en las comunidades más pobres, y en comparación con las mujeres de más edad, las jóvenes adolescentes corren mayor riesgo de complicaciones y muerte a consecuencia del embarazo. Según los datos difundidos por la OMS en la revista The Lancet Global, una de cada cuatro muertes maternas se debe a causas médicas preexistentes como la diabetes, el VIH, la malaria, el paludismo o la obesidad.

Así, el 27 por ciento de las muertes maternas se debe a un sangrado grave; el 14 por ciento a una presión arterial alta; el 11 por ciento a infecciones; el 9 por ciento a un parto obstruido u otras causas directas del mismo; el 7 por ciento a abortos y el 3 por ciento a embolias. La mayoría de muertes maternas son, por lo tanto, evitables, y la soluciones sanitarias para prevenir o tratar las complicaciones son bien conocidas. El problema aparece cuando no hay atención prenatal durante la gestación ni atención especializada durante el parto.

La necesidad de un registro

Con todos estos datos sobre la mesa, la OMS insiste en la necesidad de conocer cuáles son los datos reales de mortalidad materna, ya que en los países más pobres aún siguen quedando muchas muertes que no está registradas o declaradas. Por eso la Comisión de Naciones Unidas sobre Información y Rendición de Cuentas de la Mujer y la Infancia en la Salud ha exigido a todos los países que tomen medidas para que en el año 2015 exista un registro de nacimientos, muertes y causas de los fallecimientos. Aunque la atención prenatal ha aumentado en muchas partes del mundo durante el último decenio, sigue habiendo millones de partos no son asistidos por un médico, una matrona o una enfermera diplomada.

Los grandes obstáculos para prestar un adecuado servicio de salud materna son, según la OMS, la pobreza, la distancia, la falta de información, la inexistencia de servicios adecuados y las prácticas culturales.

 

Ana Muñoz

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