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Un estudio analiza la relación entre el consumo de fármacos psicotrópicos y el riesgo de cometer un homicidio

Un equipo de científicos de Suecia y Finlandia ha llevado a cabo un estudio para determinar la relación entre la comisión de homicidios y el uso de ciertos fármacos que afectan al sistema nervioso central. La conclusión a la que han llegado es que los analgésicos y benzodiacepinas tranquilizantes son los fármacos que más incrementan ese riesgo, mientras que los antidepresivos se asocian sólo a un ligero aumento. Es el primer estudio de este tipo que se publica en el mundo.

El grupo de trabajo encabezado por el profesor Jari Tiihonen, del Instituto Karolinska de Estocolmo (Suecia), analizó el uso de los fármacos de prescripción en 959 personas condenadas por homicidio. En los últimos años, ha habido un amplio debate sobre si los fármacos psicotrópicos pueden causar comportamientos violentos. En particular, este debate se ha intensificado coincidiendo con las masacres cometidas por personas jóvenes en escuelas y otros lugares públicos en Estados Unidos y Finlandia. “Se ha dicho una y otra vez que fueron los antidepresivos consumidos por las personas que cometieron esas masacres los que desencadenaron su comportamiento violento”, explicó el profesor Tiihonen.

Los científicos establecieron que, para estudiar adecuadamente la relación entre el uso de fármacos y el riesgo de cometer un crimen, se debían reunir los siguientes requisitos: la muestra necesitaba ser representativa, la razón para usar el fármaco debía ser tomada en consideración, y su efecto debía ser controlado. Además, debían tenerse en cuenta posibles interacciones con otros fármacos consumidos simultáneamente.

El estudio analizó el uso de los fármacos de prescripción efectuada antes del crimen entre todas las personas condenadas por homicidio en Finlandia entre los años 2003 y 2011. Los registros usados para ello fueron los de la Base de Datos de Homicidios del Instituto de Criminología y Políticas Jurídicas, y el Registro de Prescripción Finlandés de la Institución Social Aseguradora de Finlandia, Kela.

Después de tener en cuenta los factores de desviación, los resultados mostraron que el uso de anti-psicóticos no estaba asociado con un incremento significativo  del riesgo de cometer un homicidio, aunque el uso de antidepresivos fue asociado con riesgo ligeramente elevado (+45%). El estudio halló, sorprendentemente, que el incremento más alto en el riesgo de cometer un homicidio fue el asociado con analgésicos opiáceos (+92%) y analgésicos antiinflamatorios (+206%). En personas por debajo de los 26 años, el incremento más alto del riesgo de cometer un crimen fue asociado con los analgésicos opiáceos (+223) y las benzodiacepinas (+95%).

En muchos casos, las benzodiacepinas habían sido prescritas en muy altas dosis y por un largo periodo de tiempo. “Las benzodiacepinas pueden debilitar el control del impulso, y estudios anteriores ya habían detectado que los analgésicos afectan al procesamiento emocional. Se recomienda precaución en la prescripción de benzodiacepinas y analgésicos fuertes para personas con un historial de abuso de sustancias”, explicó el profesor Tiihonen.

 

Redacción

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