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Los turnos de más de 12 horas provocan desgaste e insatisfacción laboral en las enfermeras

Trabajar turnos de más de 12 horas provoca un mayor riesgo de desgaste (burnout), insatisfacción en el trabajo y la intención de cambiar de puesto entre las enfermeras hospitalarias de 12 países europeos, entre ellos España, según un estudio publicado en la revista British Medical Journal (BMJ). Estos turnos, cada vez más frecuentes en países como Inglaterra, Irlanda o Polonia, también tienen impacto potencial tanto en la calidad y seguridad de la atención al paciente, como en la retención del personal de enfermería.

La satisfacción en el trabajo y el desgaste son preocupaciones mundiales para lograr retener al personal de enfermería. También por el impacto potencial que tienen en la calidad y seguridad de la atención al paciente. Sin embargo, en los últimos años los turnos de enfermería se han ido alargando, impulsados por la percepción de que aumentan la eficiencia y la productividad y ofrecen una mayor flexibilidad, con más días libres completos.

Pero para los autores de este estudio estos patrones de trabajo no se han evaluado exhaustivamente. Por ello, Chiara Dall’Ora, Peter Griffiths, Jane Ball, Michael Simon y Linda Aiken, de las universidades de Southampton (Reino Unido), Berna y Basilea (Suiza), y Pensilvania (Estados Unidos) han encuestado a 31.627 enfermeras hospitalarias en 488 hospitales de 12 países: Bélgica, Inglaterra, Finlandia, Alemania, Grecia, Irlanda, Países Bajos, Noruega, Polonia, España, Suiza y Suecia, con una tasa de respuesta del 62%. Si bien excluyeron a las enfermeras que prestaban sus servicios en unidades de cuidados intensivos o de larga estancia.

Un trabajo exhaustivo

La encuesta incluyó un total de 118 preguntas, en relación a las demandas y la experiencia del trabajo en sí; así como detalles personales. El desgaste se evaluó mediante una medida tridimensional validada internacionalmente (MBI), y a los participantes se les preguntó directamente acerca de sus niveles de satisfacción en el trabajo y sus intenciones de abandonarlo.

La edad promedio de los encuestados fue de 38 años; la mayoría mujeres. Casi dos terceras partes trabajaban en hospitales de alta tecnología u hospitales universitarios. Más de la mitad (57%) trabajaba en las unidades médicas; el resto en unidades quirúrgicas. El 50% de los encuestados realizaba un turno de 8 horas o menos; el 31% trabajaba de 8 a 10 horas, el 4% del 10 a 12 horas; y el 14% trabajaba 12-13 horas. Sólo el 1% trabajaba más de 13 horas.

Sin embargo, el turno de más de 12 horas fue el más común en Polonia, el 99% de los encuestados, en Irlanda (79%) y en Inglaterra (39%). Además, más de uno de cada cuatro, el 27%, había realizado horas extra en su último turno.

El 99% de las enfermeras polacas  realiza turnos de más de 12 horas

Uno de cada cuatro manifestó un alto agotamiento emocional, el 10% experimentó alta despersonalización y el 17% una baja realización personal, las tres dimensiones del desgaste. Además, uno de cada cuatro manifestó insatisfacción laboral; una proporción similar estaba insatisfecho con la flexibilidad de su horario y un tercio planeaba dejar su trabajo actual.

El análisis de las respuestas mostró que la duración del turno de más de 12 horas se asoció con mayores niveles de desgaste en las tres dimensiones. Por ejemplo, la insatisfacción laboral se elevó al 40%, en comparación con los turnos de trabajo de 8 horas o menos, mientras que la intención de abandonar el puesto se elevó al 31%. Además, las horas extraordinarias se relacionaron con resultados desfavorables en todos los ámbitos, independientemente de las horas adicionales reales trabajadas.

Conclusiones

“La literatura actual sostiene que cambiar a los turnos de 12 horas supone una manera de retener a las enfermeras en la práctica clínica del hospital, ya que se cree que esta duración es la preferida por las enfermeras, con lo que se encuentran más satisfechas con su trabajo: nuestros resultados sugieren lo contrario”, explican los autores.

“En el contexto de las medidas de austeridad que conducen a recortes en el gasto en servicios públicos en Europa, es particularmente importante para los responsables políticos y los gestores tener una buena evidencia sobre la que basar las decisiones sobre las horas de trabajo enfermera del hospital para asegurarse de que el bienestar de los trabajadores y la calidad de la atención se mantiene y las enfermeras se mantienen en la práctica”, afirman

Asimismo añaden que los gestores “deben ser conscientes de los efectos potenciales del agotamiento, que incluyen un mayor riesgo de cometer un error, peor calidad de la atención, el bienestar comprometido, y un aumento del absentismo y la alta rotación de personal”. Finalmente, también se demuestra, según este estudio, que “las horas extraordinarias no pueden ser una estrategia útil para hacer frente a la escasez de enfermeras”, pues se asocian con unos pobres resultados de enfermería en cualquier turno.

Los turnos en España

relojLa cuestión de los turnos en el personal sanitario en general y de la enfermería en particular ha sido objeto de diversos estudios. Por este motivo, el programa El debate de CANAL ENFERMERO reunió recientemente a cuatro directores de enfermería de grandes hospitales para analizar la mejor forma de distribuir el trabajo de los enfermeros. Intervinieron Encarnación Fernández del Palacio, directora de Enfermería del Hospital Clínico San Carlos (Madrid); Elvira Velasco, directora de Enfermería del Complejo Asistencial de Salamanca; Llanos González, directora de Enfermería del Hospital de Torrejón de Ardoz y Diego Ayuso, enfermero del Hospital de Getafe y ex director de enfermería de distintos centros sanitarios.

En España, el modelo de organización del trabajo ha evolucionado con una clara tendencia a eliminar de los hospitales los turnos fijos de mañana o noche “Lo que demandan los profesionales es lo que se conoce como “turnos antiestrés”, es decir dos días de mañana o tres, una noche y tres o cuatro días sin venir. Parece que el hacer una noche suelta no distorsiona tanto ni modifica tanto el sueño. Donde están establecidos la gente está mucho más contenta, permite conciliar un poco mejor la vida familiar y laboral. No obstante, no es lo mismo en una unidad con dos enfermeras que otra con 60 o 70 enfermeras”, explica Encarnación Fernández del Palacio, directora de Enfermería del Hospital Clínico San Carlos de Madrid.

“A mí me han presentado los representantes de los trabajadores una propuesta para implantar turnos de 12 horas, pero eso hay que valorarlo también desde un punto de vista de la seguridad del paciente y el desempeño profesional del propio trabajador”, añadía Elvira Velasco.

Hay que compatibilizar los deseos del profesional con la seguridad del paciente

Diego Ayuso consideraba que hay quien ve “una ventaja en concentrar la jornada en dos días de 12 horas, uno de mañana y otro de noche y luego disfrutar de una libranza que obviamente permite disfrutar de más tiempo para la actividad personal. Pero es una situación crítica desde el punto de vista organizativo. Hay áreas asistenciales que conllevan una actividad y presión constante en todo momento, independientemente de la franja horaria. Por ejemplo, en la UCI el ritmo no baja por la tarde ni por la noche. En Urgencias pasa igual, incluso hay más actividad por la tarde que por la mañana. En hospitalización, sin embargo, la situación es diferente. Tenemos que tener esas cosas muy en cuenta a la hora de distribuir los turnos. Pero lo que está claro es que el trabajador percibe como algo muy favorable concentrar sus horas en esos días”.

“Hay que compatibilizar los deseos del profesional con la seguridad del paciente, -afirmaba Fernández del Palacio-. Cuando trabajas doce horas seguidas llega un momento en que tu rendimiento no puede ser el mismo, sobre todo cuando en el turno de día se concentra mucha actividad. Ya con las noches de diez a ocho se hace muy largo. En mi hospital sólo tienen turnos de doce horas las matronas. Creo que son muchas horas, mucha carga de trabajo”.

Los participantes en este encuentro creen que la concentración de turnos podría afectar a la habitual cercanía de la enfermería hacia el paciente y sus familiares. “En esos turnos de doce horas el conocimiento del paciente es menor, y con su familia. El acceso a esa relación de confianza, a las conversaciones con la familia… A veces proporciona más información que el propio registro. Todo eso se pierde con las doce horas. Te vas un día y cuando vuelves al día siguiente empiezas de noche y ya no ves al paciente hasta el cuarto día cuando vuelves a incorporarte. En unos días ingresado, el paciente ha podido ver a toda la plantilla”.

Los ponentes opinaban que no hay que cerrar ninguna puerta y que si en las unidades se propone un cambio y se cumple la jornada, es viable y toda o la mayoría de la unidad está de acuerdo, pues adelante.

GEMA ROMERO.-

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