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Un tercio de los pacientes crónicos mayores de 65 años vive solo

El 71,8% de la población mayor de 65 años sufre algún tipo de enfermedad crónica, según la última “Encuesta nacional de pacientes crónicos: estudio social de necesidades”. Un trabajo impulsado por la Sociedad Española de Medicina Interna (SEMI), con la participación de la Federación de Asociaciones de Enfermería Comunitaria y Atención Primaria (FAECAP), la Sociedad Española de Medicina de Familia y Comunitaria (semFYC) y la colaboración de Boehringer Ingelheim. Como promedio, estos pacientes padecen 4,3 enfermedades crónicas al mismo tiempo, entre las que destacan las reumatológicas (58,8%) y la hipertensión (54,9%).

Los resultados de la encuesta están basados en 1.400 entrevistas telefónicas a pacientes de todas las Comunidades Autónomas, edad y sexo, de forma proporcional a su distribución real. Así, quedan reflejadas las percepciones y opiniones que tienen los pacientes crónicos de edad avanzada en España sobre sus enfermedades y su relación con el sistema asistencial.

Del estudio se desprende que las patologías que más preocupan a los pacientes mayores de 65 años son las que cursan dolor o presentan una sintomatología invalidante, como las enfermedades reumáticas (19,9%) y la diabetes (8,9%).

Las mujeres y los hombres tienen un perfil de enfermedades distinto. Entre las mujeres se refiere más osteoporosis, dolor de espalda y artritis o artrosis. Entre los hombres prevalece más la diabetes y la EPOC.

Por otra parte, aunque la mayoría de los pacientes crónicos de edad avanzada tienden a percibir sus hábitos de vida como saludables (realizan algún tipo de ejercicio físico y procuran comer alimentos saludables), un 32% reconoce tener un déficit en este sentido.

Respecto a cómo les afecta su situación de salud a su vida cotidiana, el 44,7% dice que mucho o algo y el 34,3% que les afecta a su estado de ánimo.

Cuando la enfermedad empeora, el 33% declara que “no hace nada”, simplemente espera a que pase; el 30% pide cita en el centro de salud, el 16,1% tomas sus propias decisiones sobre su tratamiento y sólo el 7,2% acude a urgencias del hospital.

Conocimiento de la propia enfermedad

Dentro de las estrategias de abordaje del paciente crónico anciano, el conocimiento de su propia enfermedad es un aspecto importante. En este sentido, el estudio revela que uno de cada cuatro pacientes dice no conocer bien su enfermedad, y de estos sólo la mitad reconoce la importancia de tener un mejor conocimiento de la misma.

En este punto, Lucía Serrano, expresidenta de FAECAP y miembro del Grupo de Crónicos de FAECAP, explica que “como enfermeras nos preocupan los posibles déficits de conocimientos que sobre la enfermedad puedan tener;  un 52% de los encuestados contestan que sí la conocen, no obstante, también manifiestan que hay que aumentar la formación a través de pacientes ya formados. Así, valoran muy bien que esta sea dada por iguales, por tanto, programas como los de Pacientes expertos, pueden tener buena acogida en esta población”.

Por otra parte, para Lucía Serrano -aunque la mayoría de los pacientes dice tener una buena comunicación con el médico y/o la enfermera-, “habría que mejorar los sistemas de comunicación con nuestros pacientes, así como analizar los circuitos que tras el alta hospitalaria se instauran, pues es el momento crítico en el que perdemos el seguimiento del paciente, tal y como se deduce de las respuestas a la encuesta”.

Los tratamientos farmacológicos son los más habituales entre los pacientes crónicos de edad avanzada, siendo también muy frecuentes el seguimiento de pautas de vida saludable como dietas y ejercicio físico.

Según los encuestados, entre las razones que puede dificultarles seguir los tratamientos se encuentran el alto número de pastillas/dosis o la dificultad para recordar la pauta (40,5%). En este sentido, los pacientes ven necesaria una ayuda por parte del profesional para una mejor adherencia terapéutica.

En cuanto a la atención domiciliaria, uno de los pilares de la estrategia de abordaje de la cronicidad, sólo un 4,2% de los pacientes la reciben de forma habitual y un 9,4% ocasionalmente.

Aspectos mejor y peor valorados de la atención recibida

La satisfacción general con el SNS es muy alta: el 83,7% de los pacientes crónicos califica la asistencia recibida como “buena” o “muy buena”.

Tal es así, que todos los aspectos relacionados con la atención obtienen una buena calificación. Entre los mejor valorados destacan la información que reciben, el trato personal y las pruebas y análisis realizados. Las listas de espera, los tiempos para citaciones con especialistas y los trámites administrativos son los aspectos que merecen peor puntuación.

 

Redacción

 

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