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Beber alcohol de forma moderada protege el corazón

Beber alcohol de forma moderada protege el corazón / SXC Beber alcohol de forma moderada protege el corazón / SXC

Una investigación realizada a cerca de 15.000 personas muestra que tomar siete bebidas a la semana en la edad mediana de una persona parece estar asociado con una reducción de la insuficiencia cardiaca de un 20% en los varones y un 16% en las mujeres, en comparación con los que no beben nada. El estudio ha sido publicado recientemente en la revista European Heart Journal.

Aunque siempre se ha hablado del beneficio de los efectos del alcohol en cantidades moderadas en el riesgo de desarrollar una serie de enfermedades al corazón, su papel en la insuficiencia cardiaca había sido poco analizado hasta ahora. "Estos hallazgos sugieren que el consumo de alcohol en la moderación no contribuye a un mayor riesgo de insuficiencia cardíaca e incluso puede ser protector. Ningún nivel de consumo de alcohol se asoció con un mayor riesgo de insuficiencia cardíaca. Sin embargo, el abuso excesivo de alcohol es sin duda un factor de riesgo de mortalidad por cualquier causa”, comenta Scott Solomon, profesor de Medicina en la Facultad de Medicina de la Universidad de Harvard, y uno de los investigadores del estudio.

La insuficiencia cardíaca afecta aproximadamente a más de 23 millones de personas en todo el mundo. Es una patología que surge cuando el corazón es incapaz de bombear la sangre por todo el cuerpo, y aunque suele aparecer cuando el músculo del corazón se ha dañado, como por ejemplo por un ataque al corazón, existen otros factores que afectan a su aparición: hipertensión arterial, miocardiopatía, problemas en las válvulas del corazón, arritmias, el consumo excesivo de alcohol y drogas…

Tanto Solomon, como su compañera Alexandra Gonçalves, investigadora del Hospital de Mujeres Brighman de Boston (EE.UU), analizaron los datos de casi 15.000 personas de entre 45 y 65 años que participaron en el Estudio Atherosclerosis Risk in Communities. Siguieron a estos participantes durante 24 años hasta finales de 2011, preguntándoles sobre su consumo de alcohol tanto en el comienzo del estudio como en cada una de las visitas posteriores, realizadas a intervalos de tres años.

Datos extraídos
Como no cualquier consumo es válido, los investigadores definieron una bebida como aquella que contiene 14g de alcohol, la equivalencia aproximada a una copa de vino (125ml). Los participantes fueron divididos en seis categorías: abstemios, ex bebedores, las personas que bebían hasta siete bebidas por semana, los que consumía entre 7 y 14 bebidas, entre 14 y 21 bebidas; y lo de más de 21 a la semana.

De todos, 1.271 hombres y 1.237 mujeres desarrollaron insuficiencia cardiaca. La menor tasa de problemas cardíacos se produjo en los que tomaban hasta siete bebidas por semana y la tasa más alta se observó entre los ex bebedores.

Tras tener en cuenta varios factores que podrían afectar a los resultados, como la edad, la diabetes, la presión arterial alta, los ataques o patologías del corazón, el índice de masa corporal, el colesterol, la actividad física, la educación y el tabaquismo, observaron que los hombres que consumían hasta siete bebidas a la semana tenían un 20% menos riesgo de desarrollar insuficiencia cardiaca que los abstemios; mientras que en las mujeres se redujo en un 16%. “El efecto protector del consumo moderado de alcohol eran más marginal en las mujeres que en los hombres. Pensamos que esto puede ser debido al hecho de que las mujeres metabolizan el alcohol de manera diferente a los hombres y por tanto les afecta de manera distinta”, argumenta Solomon.

"Es importante tener en cuenta que nuestro estudio muestra que hay una asociación entre el consumo de cantidades moderadas de alcohol y un menor riesgo de insuficiencia cardíaca, pero esto no significa necesariamente que el consumo moderado de alcohol disminuya el riesgo. Además, hay que tener en cuenta otros factores de estilo de vida que pueden afectar el riesgo de una persona", concluye el profesor Solomon.

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