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Un equipo de científicos halla un arma contra la resistencia a los antibióticos

La resistencia a los antibióticos provocada por su utilización masiva es uno de los problemas de salud pública más graves que enfrentan hoy en día los investigadores. Según publica en su último número la prestigiosa revista Nature, un hongo que habita en los suelos de Nueva Escocia (EEUU) podría alumbrar nuevas esperanzas en la dura batalla contra los gérmenes resistentes a medicamentos que matan a decenas de miles de personas cada año, incluyendo uno que ya se considera una seria amenaza a nivel global: el NDM-1.

Un grupo de investigadores liderado por la Universidad de McMaster ha descubierto una molécula derivada de un hongo, conocida como AMA, que puede derrotar a uno de los genes resistentes a antibióticos más peligrosos: NDM-1, identificado por la Organización Mundial de la Salud como una amenaza pública global contra la salud. “El enemigo público número uno”, tal  como se han referido a él los investigadores autores del trabajo. Gerry Wright, director del Instituto para el Estudio de las Enfermedades Infecciosas de la Universidad de McMaster, explica que este gen “salió de la nada, se ha extendido por todas partes y ha aniquilado nuestros últimos recursos antibióticos, la última pastilla en el armario, usada para tratar enfermedades graves”.

Descubrir las propiedades de la molécula derivada del hongo antes mencionado es crucial porque puede proporcionar un medio para detectar y bloquear rápidamente los patógenos resistentes al fármaco que se muestran inefectivas a los antibióticos carbapenémicos (un fármaco similar a la penicilina).

Buscar una respuesta al enigma de la resistencia en el medio natural es un avance mucho mayor que intentar desarrollar nuevos antibióticos, un reto que desconcierta a los científicos desde hace décadas. Desde finales de los años 80 no se han descubierto nuevas clases de antibióticos, dejando a los profesionales sanitarios con muy pocas armas para luchar contra las infecciones que amenazan la vida de los pacientes.

“No sólo tenemos la emergencia de un gen resistente a los antibióticos que está acabando con el último fármaco que nos quedaba, sino que es transportado por organismos que causan todo tipo de enfermedades y que ya son resistentes a múltiples medicamentos. Y se ha encontrado no sólo en clínicas y centros, sino en la naturaleza (agua contaminada en el sur de Asia, por ejemplo), lo que ha contribuido a extenderlo por todo el mundo”, ha explicado Gerry Wright. “Nuestra creencia es que si somos capaces de encontrar una molécula que bloquee el NDM-1 entonces esos antibióticos volverán a ser útiles de nuevo”.

Los investigadores han creado un sofisticado método de examen para tomar el gen NDM-1, combinarlo con una bacteria inofensiva de E.coli y entonces aislar una molécula capaz de detener el NDM-1.

El NDM-1 requiere zinc para avanzar, pero encontrar una manera de eliminar el zinc sin causar un efecto tóxico en los humanos era una tarea ardua hasta el descubrimiento de la molécula del hongo, que genera ese efecto por naturaleza y sin provocar daños.

Los científicos testaron entonces su teoría en ratones infectados con NDM-1 y hallaron que aquellos a los que se suministró una combinación de la molécula AMA y el antibiótico carbapenémico sobrevivieron, mientras que aquellos que sólo recibieron una dosis de antibiótico o AMA de manera aislada murieron.

“Esto resolverá un aspecto de un problema enorme. El AMA rescata la actividad del antibiótico carbapenémico, así que en lugar de quedarnos sin antibióticos, tendremos algunos. Es una solución a un problema global”, en palabras de Gerry Wright.

 

Redacción

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