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Una investigación estima que uno de cada tres casos de alzhéimer se puede prevenir con hábitos saludables

Investigadores de la Universidad de Cambridge en Londres han analizado los principales factores de riesgo de la enfermedad de Alzheimer en población mundial y, tras observar nuevos vectores, han llegado a la conclusión de que un tercio de los casos podrían prevenirse, al estar relacionados con malos hábitos en estilo de vida que podrían modificarse.

El estudio, publicado en la revista The Lancet Neurology, viene a completar investigaciones anteriores a 2011 que estimaban que hasta un 50% de los casos se podía prevenir. Sin embargo, este nuevo estudio tiene en cuenta la superposición de factores de riesgo y, en consecuencia, se ha reducido las estimaciones anteriores.

Entendiendo que la edad sigue siendo mayor factor de riesgo del alzhéimer, los expertos señalan la falta de ejercicio, el tabaquismo, la depresión y la falta de educación, entre las principales causas de la enfermedad; además, el estudio ha tenido en cuenta la diabetes, la hipertensión y la obesidad.

Las estimaciones actuales, según informa la BBC, indican que más de 106 millones de personas en todo el mundo padecerán la enfermedad de Alzheimer para el año 2050, lo que supone más de tres veces el número de afectados en 2010.

Según los investigadores, al reducir cada factor de riesgo un 10%, casi nueve millones de casos se podrían evitar en el 2050. "Basta con hacer frente a la inactividad física que, por ejemplo, reducirá los niveles de obesidad, la hipertensión y la diabetes, y evitaría que algunas personas desarrollen demencia", ha señalado la profesora Carol Brayne, investigadora del Instituto de Salud Pública de la Universidad de Cambridge.

Por su parte, el jefe de investigación de la institución británica Alzheimer's Research, el doctor Simon Ridley, ha explicado que aún queda mucho por descubrir acerca de la enfermedad.

"Mientras que la edad es el mayor factor de riesgo para la mayoría de los casos de alzhéimer, hay una serie de factores de estilo de vida y de salud en general que podrían aumentar o disminuir las posibilidades de desarrollar la enfermedad de una persona", admite.

Sin embargo, ha añadido, "todavía no entendemos completamente los mecanismos detrás de cómo estos factores están relacionados con la aparición de la enfermedad de Alzheimer".

En su opinión, como todavía no hay manera segura de evitar el mal del alzhéimer, "la investigación debe continuar para construir la evidencia más fuerte en torno a los factores ambientales y de salud para ayudar a las personas a reducir su riesgo". Asimismo, cree que este estudio pone de relieve que muchos casos no se deben a factores de riesgo modificables y, por lo tanto, "se subraya la necesidad de impulsar la inversión en la nueva investigación del tratamiento".

De los siete factores de riesgo, la mayor proporción de casos de alzhéimer en Estados Unidos, Reino Unido y el resto de Europa se puede atribuir a la inactividad física. Según señala el estudio, "cerca de un tercio de la población adulta en estos países son físicamente inactivos".

Detección precoz

Por otra parte, un grupo de investigadores de la Csiro (Commonwealth Scientific and Industrial Research Organization, Australia) presentó en la conferencia internacional de Alzheimer's Association los resultados de un análisis en el que se expone que un examen ocular podría identificar el riesgo de padecer la enfermedad. El análisis detectaría la presencia de la proteína beta-amiloide en el cerebro, una proteína asociacda al alzhéimer.

Redacción/Europa Press

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