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En marcha un proyecto europeo para la detección precoz del cáncer de páncreas

La Universidad de Valencia lidera un proyecto de la Unión Europea destinado al desarrollo de una plataforma comercial para la detección precoz del cáncer de páncreas. La iniciativa trata de integrar distintas tecnologías y técnicas analíticas en una sola máquina diseñada para contabilizar y caracterizar CTCs (células tumorales circulantes) clave en el diagnóstico del cáncer de páncreas, a partir de la sangre del paciente y con un tiempo estimado de espera de tres horas, informa la institución académica.

Dotado con una financiación de cuatro millones de euros del Séptimo Programa Marco, la plataforma está siendo desarrollada por CanDo (Cancer Development Monitor), un consorcio integrado por tres compañías (Bayer, Microfluidic ChipShop y Gilupi), un hospital clínico (Karolinska) y seis institutos de investigación y universidades de distintos países europeos (Alemania, Bélgica, España y Suecia), y coordinado por el grupo de trabajo de Daniel Hill, del Instituto de Ciencia de los Materiales de la Universidad de Valencia.

El cáncer de páncreas, dado que se trata de un tipo de cáncer muy difícil de detectar, en muchos casos se diagnostica cuando ya está en un estadio avanzado. El porcentaje de supervivencia de los 68.000 ciudadanos europeos diagnosticados cada año es de menos del 5% a los cinco años de diagnóstico. De hecho, este tipo de tumor es la cuarta causa de muerte por cáncer en todo el mundo, con el consiguiente impacto socio-económico, detalla la universidad valenciana.

La detección del cáncer de páncreas actualmente se logra a través de métodos que incluyen exámenes médicos, ultrasonidos, tomografía computerizada (CT), resonancia magnética (MR), etcétera.  Ninguno de estos métodos está diseñado para la detección del cáncer de páncreas de manera específica y precoz.  En la actualidad se ha demostrado que las CTCs en la sangre periférica de pacientes con cáncer son un relevante indicador tanto a nivel de pronóstico como predictivo postratamiento.

“Un paso hacia adelante”

"El desarrollo de la plataforma CanDo supondrá un paso hacia adelante tanto en la detección precoz del cáncer de páncreas como en la monitorización de su desarrollo y de la respuesta del paciente a los tratamientos oncológicos", señala Daniel Hill.

La plataforma constará de componentes modulares y sistemas inteligentes integrados en un sistema de dos cartuchos desechables, de diseños modulares, que se la permite aplicaciones tanto para oncólogos como para descubrir nuevos productos farmacéuticos anti-cáncer.

En cada cartucho se combinarán diferentes tecnologías y técnicas para aislar, contar e identificar CTCs, proporcionando un límite de detección extremadamente bajo y de muy alta especificidad.

El análisis se logra a través de la combinación de sistemas de microfluídica y biosensores nanofotónicos lab-on-a chip junto a tareas de amplificación de ADN y análisis molecular. La miniaturización debida a la tecnología lab-on-a-chip, en la que se basa la plataforma CanDo, permite -según los investigadores- que su tamaño sea adecuado para ser transportable y pueda albergarse en cualquier punto de atención al paciente.

Europa Press

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