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Enfermedades desatendidas, el caso de la leishmaniasis en Bolivia

Las llamadas enfermedades tropicales desatendidas son un conjunto de enfermedades infecciosas, causadas principalmente por parásitos, que afectan a poblaciones en condiciones de pobreza de países en desarrollo y cuya prevención, tratamiento y rehabilitación es deficiente. Entre estas enfermedades están la leishmaniasis, la trepanematosis éndemica, la enfermedad de Chagas, la lepra, la tripanosomiasis africana humana, la cisticercosis, la darcunculosis, la equinococosis, la oncocercosis, etc.

Según la OMS, se estima que cada año se producen 1,3 millones de nuevos casos de leishmaniasis y entre 20.000 y 30.000 defunciones, la mayoría en el subcontinente indio y en el sudamericano. Esta enfermedad está causada por protozoos del género leishmania, que son transmitidos a través de la picadura de flebótomos hembra infectados (mosquitos chupadores de sangre). Existen tres tipos de leishmaniasis, visceral, mucocutánea y cutánea. La primera es la más grave y mortal, aunque las otras dos producen discapacidades y desfiguraciones con complicaciones que también pueden llevar a la muerte. Esta dolencia está asociada al estigma y a la discriminación.

En Sudamérica, la leishmaniasis es una enfermedad de notificación obligatoria y es objeto de un programa específico con diagnóstico y tratamiento gratuitos. Sin embargo, las poblaciones más afectadas no suelen tener acceso a él. Este es el caso de las comunidades que habitan en la región amazónica de Bolivia. Las condiciones de aislamiento y los altos costes de transporte en que tienen que incurrir las personas infectadas impiden en muchos casos el acceso a los servicios. Por otro lado, las debilidades del sistema sanitario dificultan el desarrollo de las acciones de educación para la salud, la detección y tratamiento de la población afectada.

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Enfermeras Para el Mundo trabaja de forma integral, fortaleciendo los servicios de salud de manera que puedan cumplir sus objetivos. Actualmente se está revisando y adecuando el programa de leishmaniasis de acuerdo a las características de la zona y a los enfoques de género e interculturalidad.

Esto significa identificar y cambiar las condiciones que excluyen a grupos de población (mujeres, niños/as o adultos mayores) como susceptibles de sufrir la enfermedad, reconocer los conceptos y prácticas culturales frente a esta enfermedad y trabajar con los médicos/as tradicionales para diagnosticarla y tratarla.

Con esta revisión y adecuación del programa de leishmaniasis se pretenden identificar los problemas de gestión inherentes a la atención de poblaciones dispersas y con necesidades básicas insatisfechas, y las debilidades internas del propio sistema sanitario. Estas debilidades tienen que ver con aspectos como la formación continua del personal sanitario, la compra y uso de equipos y suministros, el manejo de los sistemas de información para el seguimiento de indicadores epidemiológicos, las acciones de promoción y educación para la salud, o el establecimiento de convenios entre instituciones para la atención a poblaciones lejanas, entre otros.

Según el doctor Barrientos, jefe de epidemiología del Servicio de Salud de La Paz (Bolivia), el norte amazónico sufre una epidemia que puede tener aún mayor impacto por el flujo de personas a la zona en las épocas de cosecha, y por la adaptación del mosquito a zonas urbanas. Esto supondría que la población susceptible de contraer leishmaniasis pueda ser cada vez mayor.

Enfermeras Para el Mundo continuará comprometida en el esfuerzo de fortalecer los sistemas sanitarios de las zonas rurales y alejadas de los países empobrecidos para garantizar el derecho a la salud y prevenir mayores problemas de salud pública.

 

Nadia Revelo

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